Tag Archives: Hans Christian Andersen

Alternative Routes

10 Apr

The good people of Odense would be forgiven for thinking that they have woken up in some kind of dystopic nightmare in which they are condemned to live out their days in an eternal hell of construction-site chaos. Due to an extensive and ongoing redevelopment project, the centre of Odense is, to put it bluntly, a mess. Adhering closely to the principles of stealth warfare it would seem, Odense’s traffic planners are busy implementing new and often surprising traffic routes on a daily basis. Bad enough that the traffic bedlam had extended to include the cyclists of Odense (of which there are many), but we have now reached a point where even pedestrians are doomed.

Overgade.jpgIn light of all this, I refuse point blank to drive in the city centre. Instead, I prefer to park well away from the mayhem in a quiet, tree-lined street and use the walk into town as a chance to practise a bit of mindfulness. Odense has a number of parks that are set out like a protective arm round the city centre, so it’s quite easy to get right into the city without having to set foot on a single pavement. Munke Mose is my favourite park at this time of year, when the spring flowers begin to bloom and transform the grass into a shimmering carpet of blue. It’s a spectacular sight, transfigured to an otherworldly vision by the late afternoon sun, and Odensians of all ages stop in their tracks to marvel at the scene.

Blue flowers 1.jpg Blossom has just started to appear on the trees here in Denmark – quite a bit later than in the UK, from what I can gather. Facebook has been sporting a number of photos and articles about the blossom in Copenhagen, but I reckon Odense can also hold its own when it comes to fairytalesque backdrops of blossom.

Blossom 1.jpg Speaking of fairytales (do you see what I did there?), the next park along from Munke Mose is called Eventyrhaven (the fairytale garden). It’s named after the king of fairytales himself, Hans Christian Andersen, who was born in Odense, and in celebration of the great man’s birthday, every year wreaths are laid at the foot of his statue.

HCA.jpgMy route into the centre through the parks follows the path of the river, and I usually don’t need to go any further than Eventyrhaven to get where I need to go. However, due to the latest pedestrian deterrent, I recently had the ‘opportunity’ to extend my walk and ended up at a part of the river I had never been to before. Luckily, I was in the company of my father-in-law at the time, and I’m not exaggerating when I say that I doubt if there’s anyone alive who knows more about Odense than he does! Not only was he able to show me a very pretty smutvej (shortcut), but he also told me a little about the oldest cast iron road bridge in Odense, which we passed on the way. The man could earn a fortune as a tour guide, I tell you!

Iron bridge.jpgI’m not sure what kind of impact the construction work is going to have on tourism to Odense, but I’m looking on it as a reminder from the cosmos that my life this year is all about finding alternative routes. Yes, it seems like nuisance at the time, but being forced to rethink your journey can often lead you to experience something new that you didn’t even know was there.

Alternative Ruter

Jeg ville nemt kunne forstå det, hvis odenseanerne troede, at de var vågnet op midt i et dystopisk mareridt, hvor de skulle leve til deres dages ende i et evigt helvede af bygningskaos. På grund af et omfattende og løbende saneringsprojekt er Odenses centrum, kort sagt, en rodebutik. Ved tilsyneladende at overholde principperne om stealth krigsførelse har Odenses trafik-planlæggere travlt med at gennemføre nye og tit overraskende trafikruter på daglig basis. Som om det ikke var nok, at trafik-svikmøllen var udvidet til også at omfatte Odenses mange cyklister, har vi nu nået det punkt, hvor selv fodgængerne er dødsdømt.

I betragtning af det nægter jeg at køre bil i Odenses centrum. Jeg foretrækker i stedet at parkere langt væk fra kaosset i en stille gade og bruger gåturen ind til byen som en mulighed for at øve lidt mindfulness. Odense har en række parker, der er tilrettelagt som en beskyttende arm, der omfavner byens centrum. Munke Mose er min yndlingspark på denne tid af året, når forårsblomsterne begynder at blomstre og omdanner græsset til et changerende tæppe af blåt. Det er et spektakulært syn, der bliver forvandlet til en overjordisk vision af eftermiddagssolen, og odenseanere i alle aldre stopper op for at beundre scenen.

Blue flowers 2.jpg

Blomsterne er lige begyndt at titte frem på træerne her i Danmark – ganske senere end i Storbritannien, så vidt jeg kan forstå. På Facebook er der en hel masse billeder og artikler om kirsebærblomsterne i København, men jeg synes, at Odense også kan være med, når det kommer til fabelagtige blomster-baggrunde.

Blossom 2.jpg

Når vi nu snakker om fabler, hedder den næste park efter Munke Mose Eventyrhaven. Den er opkaldt efter eventyrkongen selv, H.C. Andersen, som blev født i Odense. For at mindes hans fødselsdag lægger man hvert år kranse ved foden af hans statue.

Min vej ind i centrum gennem parkerne er langs åen, og jeg plejer ikke at have brug for at gå videre end til Eventyrhaven for at nå min destination. Imidlertid havde jeg på grund af det seneste afskrækkende middel mod fodgængere fornylig ‘muligheden’ for at forlænge min gåtur og endte på et sted, hvor jeg aldrig har været. Heldigvis var jeg sammen med min svigerfar, og jeg overdriver ikke, når jeg siger, at der ikke er nogen, der ved mere om Odense, end han gør. Ikke kun var han i stand til at vise mig en smuk smutvej, men han fortalte lidt om Odenses ældste vejbro af støbejern, som vi gik forbi på vejen. Jeg siger dig, han kunne tjene en formue som rejseleder!

Iron bridge.jpg

Jeg ved ikke, hvordan bygningsarbejdet vil påvirke turismen i Odense, men jeg ser på det som en påmindelse fra kosmos, at mit liv i år handler om alternative ruter. Ja, det virker irriterende på det tidspunkt, når det sker, men når man bliver tvunget til at genoverveje rejsen, kan det ofte føre til, at man oplever noget nyt, som man ikke i forvejen vidste var der.

Overgade 2.jpg

Advertisements

Moving out

14 Jun

ThermometerSummer is officially here. There are some obvious signs: I’ve heard the cuckoo, seen swallows, and the Danes have moved their garden furniture outside. My husband and I are not unique in that throughout the summer we literally move outside, and the garden becomes our living room. Having grown up in a country where this can only be a fantasy on 362 out of 365 days of the year, spending an entire summer living outside in the fresh air with the sun on your skin is utterly delicious. These long summer evenings of sitting in the garden with my favourite people, talking about everything and nothing as night gently falls in the background, are my definition of paradise.

Evening drinkIt’s particularly at this time of year that I have no regrets about ending the chapter of my former career as a classical musician. Instead of all those hours spent inside practising, rehearsing and performing, I can work outside in peace and quiet, disturbing nobody, with incidental music provided by the birds all day long.

Outside office 2

In Denmark the shift from indoor- to outdoor-living begins in May, and this time of year is peppered with one-day holidays. The original significance of these various holidays seems to have decreased over time, and these days they’re just a very good excuse to gather in parks, drink beer with friends and family, and generally enjoy the sunshine and good atmosphere.

People in Park

Also making an appearance at this time of year are all the baby animals. I particularly love the ducklings which are in abundance all along the river, and I often stop my bike just to sit and watch them for a while. I was brought up with Hans Christian Andersen stories, and it’s not difficult to see where he got the inspiration to write The Ugly Duckling.

Ducklings

The long days and uninterrupted sunshine are a much anticipated contrast to the darkness of winter’s extended incarceration. I’ve finally emerged from my cocoon of down-filled coats and snow boots, and it’s warm enough once again go about in floaty summer dresses and sandals – I can even leave the house with no jacket! The weather forecast is promising many more days of high temperatures and no rain, so if anyone needs me I’ll be in the garden, somewhere between the butterflies and the stars.

Butterfly & Lavender

Udflytningen

Sommeren er officielt kommet. Der er nogle tydelige tegn: Jeg har hørt gøgen, set svalerne, og danskerne har flyttet deres havemøbler udenfor. Min mand og jeg står ikke alene med, hvordan vi i løbet af sommeren flytter ud, og haven bliver vores stue. Fordi jeg voksede op i et land, hvor det kun kan være en fantasi i 362 ud af 365 dage om året, at tilbringe en hel sommer udenfor i frisk luft med solskin på huden, er det aldeles lifligt. Disse lange sommeraftener, når man sidder i haven sammen med ens yndlingsmennesker og snakker om alt mellem himmel og jord, mens natten falder på i baggrunden, er min definition af paradis.

Det er især på denne tid af året, at jeg ikke fortryder, at jeg afsluttede kapitlet i mit liv som klassisk musiker. I stedet for alle de timer, jeg tilbragte indenfor på at øve mig, at prøve sammen med andre og at optræde, kan jeg nu arbejde udenfor i fred og ro uden at forstyrre nogen som helst. Der er også den ekstra fordel, at fuglene sørger for baggrundsmusik hele dagen.

Outside office 1

I Danmark begynder ændringen fra indendørs- til udendørslivet i maj måned, og omkring dette tidspunkt er der mange éndagsferier. Den oprindelige betydning af de forskellige feriedage er aftaget i tidens løb, og i dag er det bare en god undskyldning for at samles i parkene, drikke øl med venner og familie, og generelt at nyde solskinnet og den gode stemning.

Sleeping Man

Det er også på denne tid af året, at alle dyrbørnene dukker op. Jeg elsker især ællingerne, som er til overflod langs åen, og jeg stopper tit op for at sidde og betragte dem i et stykke tid. Jeg voksede op med H.C. Andersens eventyr, og det er ikke svært at se, hvorfra han fik inspirationen til at skrive Den grimme ælling.

Swans

De lange dage og det uforstyrrede solskin står i meget tydelig modsætning til vinterens lange indespærring. Jeg er endelig kommet til syne fra mit beskyttende dække af dunfyldte jakker og vinterstøvler, og der er igen varmt nok udenfor til at tage sommerkjolerne og sandalerne på. Jeg kan endda forlade huset uden jakke! Vejrudsigten lover mange flere dage med høje temperaturer og ingen regn, så hvis der er nogen, der har brug for mig, kan jeg findes i haven et eller andet sted mellem sommerfuglene og stjernerne.

Life is a Dream

9 Apr

Road trip
I am a dreamer. In my daily life I will happily spend many hours in fantasy-land, which might go some way to explaining the vacant expression that’s on my face a lot of the time. If you speak to me and I don’t respond, don’t be offended: It’s just that I might be very busy designing my (fantasy) office or choosing an outfit for the (fantasy) cocktail party I’ll be attending that evening.

The new lifestyle I have settled into here in Denmark is quite opposite to my previous one in Scotland, and certainly one I couldn’t have imagined for myself even 5 years ago, and my fantasy-filled existence is fuelled by the reality of living and being in a foreign country. With all the demands that go with creating a new life for myself here, I’m developing a temperament which would rival even the most demanding diva. I blame this on my main survival technique of pretending that I’m the leading lady in the film of my life and therefore quite entitled to throw a strop from time to time.

Ice cream houses

I don’t know what it is but there’s something about Odense that makes me feel like I’m in a film. A lot of it is to do with the incredible variety of architecture which is to be found within such a small area. You can go from old world to up to the minute contemporary in only a matter of a few kilometers.

DFLHavn lejligheder

As I’ve mentioned in earlier posts my main mode of transport is my bike, although I had previously mainly associated cycling with films. This is mostly because where I lived in Scotland was too hilly, wet, windy and dangerous for cyling in real life. But when you throw in miles of flat cycle path, some nice parks, a few picutresque buildings and a notable lack of rain, as it is in Odense, I feel like I’m in some college film set in the USA, circa 1970.

 Palace

There are actually a couple of places that give me the creeps – but in a fun way! I frequently cycle (as quickly as possible) past a little village which always makes me think of Stephen King novels. I’m convinced these little wooden horses are going to come alive at any minute.

Horses Not only that, but they’re in a wood right next to a church that could be in The Omen

Church

Fortunately, as something of a counter-measure to all the horror film type of scenery, Odense is the birthplace of Hans Christian Andersen and in tribute to the city’s most famous son they have erected lots of statues themed on his fairytales all around the city. It lends a kind of whimsical air to the place and constantly reminds me of my very happy childhood.

The Emperor's New Clothes

The Emperor’s New Clothes

The Chimney Sweep and the Shepherdess

The Shepherdess and the Chimney Sweep

Over the years I’ve come to cherish my imagination and all the dreams I have. They have led to many out-of-the-ordinary experiences, including meeting my husband in the most unlikely of circumstances and then moving to a country I knew nothing about! It seems highly unlikely that I’m about to stop dreaming any time soon and I can’t wait to find out where the next chapter of my life will lead.

Beach house

Livet er en drøm

Jeg er en drømmer. I dagligdagen vil jeg med glæde tilbringe mange timer i en fantasiverden. Det er måske forklaringen på det tomme udtryk i mit ansigt. Hvis du siger noget til mig og ikke får noget svar, skal du ikke blive forarget. Det er bare fordi, at jeg måske har travlt med at designe mit (fantasy) kontor eller at vælge tøj til (fantasy) cocktailpartyet, jeg tager hen til denne aften.

Den nye livsstil, jeg har sat mig ind i i Danmark, er modsat den tidligere i Skotland. Det er ikke noget, jeg kunne have forestillet mig selv for 5 år siden, og min fantasifulde eksistens giver næring til realiteten af at bo og være i et fremmed land. På grund af krav, der er stillet med at skabe en ny måde at leve på, udvikler jeg et temperement, der kan konkurrere med selv den mest lunefulde diva. Det skyldes min hoved-overlevelse-teknik: Det at lade som om jeg har hovedrollen i filmen om mit liv, og derfor har jeg lov til at have et raserianfald fra tid til anden.

Jeg ved ikke, hvad det er, men der er noget ved Odense, der virker, som om jeg lever i en film. Det drejer sig for det meste om arkitekturen og de mange forskellige variationer, der findes i så lille et område. Det skifter fra gammeldags til meget moderne på kun få kilometer.

 In the City1

Som nævnte i tidligere posts er min cykel mit primære transportmiddel, og jeg forbinder det at cykle med film. Det er fordi, at der, hvor jeg boede i Skotland, var der for vådt, der var for mange bakker, det blæste for meget, og det var for farligt at cykle. Men når der er mange kilometer af flade cykelstier, smukke parker, maleriske bygninger og en bemærkelsesværdig mangel på regnvejr, føler jeg, som om jeg bevæger mig rundt i en eller anden Hollywood-kulisse.

Der er faktisk et par steder, som giver mig myrekryb – men kun for sjov! Jeg cykler tit (så hurtigt som muligt) forbi en lille landsby, som får mig til at tænke på Stephen King-bøger. Jeg er overbevist om, at disse små træheste skal komme til live  hvert øjeblik, det skal være.

HorsesUd over dét står de i en skov lige ved siden af en kirke, som kunne have været i The Omen

Church

Heldigvis, som et modtræk til al den slags gyserfilm-sceneri, er Odense fødestedet for H.C. Andersen, og i anerkendelse af deres mest berømte søn har de opsat flere statuer omkring i byen, der er inspireret af hans eventyr. Det giver et snurrigt udtryk til stedet og minder mig om min egen lykkelige barndom.

Thumbelina

Tornerose

Gennem årene er jeg kommet til at sætte pris på min fantasi og alle drømmene, jeg har. De har ført til mange usædvanlige oplevelser, deriblandt dét at møde min mand ved det mest usandsynlige tilfælde og bagefter at flytte til et land, jeg ikke vidste noget om – og heller ikke sproget! Det virker usandsynligt, at jeg er ved at holde op med at drømme, og jeg glæder mig til at finde ud af, hvor det næste kapitel af mit liv skal bringe mig hen.

%d bloggers like this: