Tag Archives: hygge

Hygge is dead – long live hygge!

2 Mar


Spring is here, and that means hygge season is over – if lifestyle influencers are to be believed. I’ve spent the last week being ill and firmly attached to the couch under a pile of woollen blankets and various pets, and I seem to have missed the changeover. Or have I?

Viggo hygge.jpg

Season nothwithstanding, according to diverse media sources hygge has had its day. It’s so last season, so 2016. Instead we can look to lagom (from Sweden) and kalsarikannit (from Finland) if we need inspiration for stylish living. No doubt there will be plenty of must-have, overpriced items to rush out and buy that are essential for implementing the appropriate lifestyle, and last year’s hyggelige woollen socks and blankets will be forgotten about.

I am actually glad that the hygge trend is over, not least because I’m going to have a meltdown if I have to read one more ‘helpful’ guide as to how you pronounce hygge (and no, it’s not ‘hoo-gah’). To me, the notion of ditching hygge because it doesn’t fit  with the new season only goes to show how misunderstood the concept has been.

Every now and then, I invite my mother-in-law and sisters-in-law over for lunch and a film. It’s really just an excuse for us to enjoy each other’s company with nothing else on the agenda: we don’t have to worry about the smooth running of birthdays, or anniversaries, or any other kind of family occasion. We each make something for lunch, which is usually accompanied by a glass of wine or two, and then sit back and watch a film. It’s quality girl time and always hyggeligt.

Knitting.jpgMy current hygge-knitting

Before the lurgy struck, I hosted one of these get-togethers. As usual, the conversation was lively and covered a wide range of topics, but unsurprisingly we got round to talking about knitting (we’re a family of knitters). My sister-in-law mentioned a blanket she was knitting and went on to say that the good thing about knitting blankets is that even if you make the odd mistake it doesn’t really matter, and we all agreed how hyggeligt it is to just sit and knit without worrying about the end result. As I sat there, it occurred to me that as well as the hygge generated by knitting the blanket, our talking about it brought about more feelings of hygge, and still more hygge will arise when it is finally put into use.

Hyggetæppe.jpgThis is a hygge-blanket (but not my sister-in-law’s)

Being ill may have forced me to put my new minimalist lifestyle on hold for a while, but I got through my couch-confinement with no little reliance on hygge. What these lifestyle gurus haven’t realised is that hygge regenerates season after season and adapts accordingly. Long after the trend-chasers have abandoned hygge, last season’s multi-hygge blanket will continue to stand as testimony to all the hygge that went into it, but it will also be the source of hygge yet to come.

Crocus.jpgYes, the season has changed, and the circus of media and digital influencers may have tripped off to the next Nordic destination in search of the latest lifestyle fad, but as long as there are Danes in Denmark, there will always be hygge!





Hygge er død – hygge længe leve!

Foråret er kommet, og det betyder, at hygge-sæsonen er slut – hvis man tror på, hvad livsstilsbloggerne siger. Jeg har været syg i den sidste uge og klistret fast på sofaen under en stak uldtæpper og assorterede kæledyr, og det ser ud, som om jeg er gået glip af overgangen. Eller er jeg?

Uanset sæsonen ifølge diverse medie-kilder er hygge over sidste salgsdato. Det er so last season, so 2016. Vi kan i stedet for rette blikket mod lagom (fra Sverige) og kalsarikannit (fra Finland), hvis vi har brug for livsstilsinspiration. Uden tvivl vil der være rigelige must-have, for dyre genstande, man skal skynde sig at købe, som er afgørende for at gennemføre den helt rigtige livsstil – og sidste års hyggelige uldsokker og tæpper bliver glemt.

Jeg er faktisk glad for, at hygge-trenden er forbi, ikke mindst fordi jeg er ved at bryde sammen, hvis jeg skulle læse et stykke mere ‘behjælpelig’ vejledning i, hvordan man udtaler hygge (og nej, det er ikke ‘hoo-gah’). For mig er dét at droppe hygge i takt med årstidernes skiften bare et bevise på, hvor misforstået konceptet har været.

I ny og næ inviterer jeg min svigermor og svigerinder til frokost og film hos mig. Det er faktisk bare en undskyldning for at hygge os uden noget andet på dagsordenen: Vi behøver ikke tage os af, at fødselsdage, jubilæer eller nogen anden slags familiefest kører glat. Vi laver hver mad til frokost, som plejer at være ledsaget af et glas vin eller to, og så sidder vi og ser en film. Det er kvalitets-tøsetid, og det er altid hyggeligt.

Før jeg blev ramt af sygdom, var jeg vært for en af disse sammenkomster. Som det plejer, var samtalen livlig og dækkede en bred vifte af emner. Ikke overraskende endte det med, at vi talte om at strikke (vi er en strikkefamilie). Min svigerinde fortalte om et tæppe, hun var i gang med at strikke. Hun sagde, at det gode ved at strikke tæpper er, at det er ligegyldigt, hvis man laver en fejl. Vi var enige om, hvor hyggeligt det er bare at sidde at strikke uden at tænke på slutresultatet. Mens jeg sad der, gik det op for mig, at der oven på hyggen, der opstod ved selv at strikke tæppet, fremkom flere hyggefølelser ved, at vi talte om det, og endnu mere hygge vil opstå, når tæppet endelig bliver brugt.

Det at være syg har måske tvunget mig til at sætte min nye minimalistiske livsstil på pause i et stykke tid, men jeg er kommet igennem min indespærring ved hjælp af hygge. Det, som livsstilsguruerne ikke har indset, er, at hygge regenererer årstid efter årstid og tilpasser sig. Længe efter trend-chaserne har forladt hyggen, bliver sidste sæsons tæppe ved at stå som et vidnesbyrd om al den hygge, der blev lagt ind i det, men det er også kilden til, den hygge, som endnu ikke er kommet.

Ja, årstiden er skiftet, og cirkusset af medier og ‘digital influencers’ har måske skyndt sig videre til det næste nordiske rejsemål på jagt efter den nyeste livsstilsdille, men så længe der i Danmark findes danskere, vil der altid findes hygge!



All out or sell out?

3 May

At this time of year, 14 year olds all over Denmark are flocking to their local churches to be confirmed. Despite the Danes’ somewhat laid back approach to religion, the konfirmation ceremony is a big tradition in Denmark.


Image from Fyens Stiftstidende

Those to be confirmed, the konfirmander, receive special training from a priest in the months leading up to the konfirmation, a crash-course in religion, if you will. The confirmation day begins with a short religious ceremony where the konfirmander go to church in brand new clothes bought specially for the occasion to confirm their belief in God, and re-affirm as an adult the vows made on their behalf at their christening. This is followed by a party for the konfirmand and his/her family at which the konfirmand receives gifts and money. As you might imagine, this part of the day tends to be the main reason teenagers choose to be confirmed.


Image from Google

After a little bit of research I found that among the most popular gifts for a konfirmand include money, laptop computers, iPads, iPhones and experience days, and many konfirmander are lucky enough to receive several of the above. It kind of makes me consider having a konfirmation myself…

 We have a konfirmand in our family this year which has given me the opportunity to observe the tradition up close and personal. While the konfirmation is essentially a day of celebration, it does open up a minefield of potential faux pas for the non-Danish participant. The main thing to keep in mind is that this is a major Danish tradition, and under no circumstances should you attempt to question it unless you wish to invoke the wrath of your Danish in-laws!

 Of most pressing importance to me, however, was: What the heck do you wear to a konfirmation? When I first began my Danish course last year we received a series of culture workshops and I clearly remember our teacher recounting a story of how she and a friend ridiculed and fell about laughing at an unfortunate British lady who had chosen to wear a dress to the confirmation. Crikey!

Prom Dresses for Girls-Party Dresses

Image from Google

OK, so not a dress, then… After some thought I decided on an outfit which in the UK would be termed as ‘smart casual’ involving well-cut jeans and a blazer. As a precaution, I described my choice to my sister-in-law and was met with a look of ill-disguised horror. Oh no, you can’t wear jeans, it has to be a dress for a confirmation! Hmmm. In the end I decided to go with my jeans-blazer combo and on the day fortunately got the thumbs up from my sister-in-law. Phew!

 FerrariImage from Fyens Stiftstidende

All things considered, though, I do find the konfirmation one of the stranger Danish traditions. Mainly because it seems so un-Danish to me. I’m constantly being told how it’s against the Danish psyche to show off or stand out and how equality is so important. When some kids are being driven from the church in a Ferrari and getting presents that would make a wedding couple blush, I can’t help but feel for the others in the class whose parents simply can’t afford it. In a land where hygge and family is said to have so much importance, where does the materialistic excess of a konfirmation fit in?

Gud for tilskud

På denne tid af året i Danmark strømmer 14-årige skoleelever til deres lokale kirker for at blive konfirmeret. Til trods for danskernes i nogen grad afslappede forhold til religion er konfirmation en stor tradition i Danmark.


Billedet er fra Fyens Stiftstidende

I månederne før konfirmationen får de, der skal konfirmeres, speciel undervisning fra præsten: et lynkursus i religion, om man vil. Konfirmationsdagen begynder med en kort ceremoni i kirken. Klædt i nyt tøj, som er indkøbt specielt til begivenheden, bekræfter konfirmanderne deres tro på gud, og som voksen bekræfter de på ny, løfterne som var givet på deres vegne ved barnedåben. Bagefter følger der en fest for konfirmanden og familien, hvor konfirmanden får penge og gaver. Som du måske kan forestille dig, plejer den del af dagen at være hovedårsagen til, at teenagerne vælger at blive konfirmeret.


Billedet er fra Google

Jeg foretog lidt undersøgelser og fandt, at blandt de mest populære gaver til konfirmanderne er penge, bærbare computere, iPads, iPhones og oplevelsesgaver, og mange konfirmander er heldige nok at få flere af de ovenfor nævnte. På en måde får det mig til at tænke over, om jeg selv skulle blive konfirmeret…

Dette år havde vi en konfirmand i vores familie, som har givet mig muligheden for at betragte traditionen tæt på. Mens en konfirmation er en fest, skaber det dog et minefelt af mulige fejltrin for den ikke-danske deltager. Det vigtigste er at huske på, at det er en stor dansk tradition, og man skal under ingen omstændigheder rejse tvivl om det, medmindre man ønsker at fremmane forbitrelse fra ens danske familiemedlemmer.

Det mest presserende problem for mig var dog: Hvad i alverden tager man på til en konfirmation? Sidste år, da jeg først begyndte på mit danskkursus, fik vi en serie af kulturværksteder. Jeg kan klart huske, at vores lærer fortalte en historie om, hvordan hun og hendes veninde næsten døde af grin, fordi en stakkels britisk kvinde havde en kjole på til konfirmationen. Ih du store! En anden uskreven regel!

Prom Dresses for Girls-Party Dresses

Billedet er fra Google

Okay, så ikke en kjole… Efter jeg havde tænkt lidt, besluttede jeg at tage en blazer og velsiddende cowboybukser på, noget i UK der beskrives som smart uformelt. For en sikkerheds skyld fortalte jeg min svigerinde om mit valg, men hun kiggede på mig med et udtryk, som ikke lagde skjul på hendes ubehag. Åh nej, man må ikke tage cowboybukser på til en konfirmation, det skal være en kjole! Hmmm. Til sidst besluttede jeg at følge min oprindelige ide, og på dagen vendte min svigerinde heldigvis tommelfingeren opad. Puha!


Billedet er fra Fyens Stiftstidende

Men alt i alt finder jeg, at konfirmationen er en af de mærkligste danske traditioner, primært fordi det for mig virker så udansk. Jeg får hele tiden at vide, hvor udansk det er at prale over for de andre eller at skille sig ud, og hvor vigtig lighed er. Når nogle konfirmander bliver kørt fra kirken i en Ferrari og får gaver, der kunne få et brudepar til at rødme, kan jeg ikke lade være med at have ondt af de andre i klassen, hvis forældre simpelthen ikke har råd til det. I et land, hvor der sættes pris på hygge og familien, hvor hører konfirmationens materialistiske overskud så til?

From hyldebær to hygge

5 Oct

“The nights are fairly drawing in,” as folk from my Highland homeland would say, and the weather has indeed taken a decidedly Scottish turn i.e. grey and quite rainy. Despite this the sun is still managing to break through from time to time, albeit in a diluted form, and all the ripened berries are gleaming like jewels.

 So much so, in fact, that I could no longer fight the urge to out there and pick the elderberries which have been tantalizing me for some weeks.

If elderflower juice welcomes the beginning of summer, then elderberry juice heralds the arrival of autumn. Last week I set about making my own elderberry juice and the outcome has been deemed a success by my Danish family. I have never tasted elderberry juice before so have nothing to compare it with, but my own opinion is that it’s pleasant enough but rather bland in comparison to the heady perfume of the flower juice. Nevertheless, the berry juice is bursting with vitamins, so I’m told, so at least I should be free from the winter sniffles.

The change of season has triggered a change of diet in our house and we’ve started digging out all the comfort-food recipes that are perfect for a cosy night in. I am a foodie who married a foodie and we have been feasting like kings. I did a traditional British Sunday roast at the weekend which I am pleased to report was devoured with gusto by my Scandinavian family.

Around this time of year the Danes start going into a form of hibernation which means they retreat into their homes and won’t be seen again until around early March. They are drawn by a vital element of Danish culture which although present the whole year round really comes into it’s own in the dark months of autumn and winter: hygge. Hygge has no direct translation into English but after some research I can equate it as being a distant cousin of ‘craic/crack’. Hygge is cosiness and/or a good feeling one can experience either alone or in a group. The Danes are very proud of hygge and claim it as their own but I reckon the Scottish Highlanders can give them a good run for their money!

So, in order to get the most out of my forthcoming indoor incarceration I have assembled my own hygge-kit:

Icelandic wool blanket (felted)

Hand-knitted woollen jumper (a cuddle made of wool)

Hand-knitted woollen shawl (an extra cuddle if required)

Current knitting project (alpaca)

Reading material (Danish and English)

Tea (Tetley, of course)

Candles (essential)

Sheepskin (I am married to a Viking…)

And, continuing the Viking theme…

As well as that, my husband has just taken delivery of a whole stack of movies so if my blog posts begin to wane, you’ll know why!

Fra hyldebær til hygge

 Nætterne kommer tidligere, og vejret bliver virkelig skotsk, dvs. gråt og regnfuldt. Til trods for det lykkes det for solen at skinne fra tid til anden, og selv om lyset er dæmpet, glimter de modne bær som ædelstene. Så meget, at jeg faktisk ikke kunne modstå trangen til at plukke hyldebærrene, der har fristet mig i flere uger.

Hvis hyldeblomstsaft byder velkommen til sommeren, så indvarsler hyldebærsaft indgangen til efteråret. Sidste uge gik jeg i gang med at lave min egen hyldebærsaft, som min danske familie har udråbt som en succes. Jeg har aldrig før smagt hyldebærsaft, og jeg synes, det er behageligt nok men lidt intetsigende, når det sammenlignes med den berusende duft af hyldeblomstsaften. Ikke desto mindre er bærsaften propfuld af vitaminer, har jeg fået at vide, så jeg skal i det mindste være fri for vintersnue.

Skiftet i årstiden har sat gang i et skift i kosten hos os, og vi er begyndt at grave alle hyggemadsopskrifterne frem, der er perfekt til en hyggelig aften hjemme. Jeg er en madinteresseret person, som er gift med en anden madinteresseret person, og vi spiser som konger og baroner. I weekenden lavede jeg en traditionel britisk søndagssteg, og jeg er glad for at sige, at den blev slugt med stor iver af min skandinaviske familie.

Omkring denne tid på året forbereder danskere sig på en slags overvintring, der betyder, at de trækker sig ind i deres boliger og skal ikke ses igen før tidligst til marts. De bliver draget af et absolut nødvendigt element i dansk kultur, der, selv om det er til stede hele året, virkelig kommer til sin ret i de mørke måneder af efteråret og vinteren. Det er nemlig hygge. Hygge kan ikke oversættes til engelsk, men efter nogen forskning kan jeg sætte det lig med craic, som er en fjern kusine. Danskerne er stolte af hygge og fremsætter krav om, at det er deres egen, men jeg er sikker på, at de skotske højlændere kan give dem hård konkurrence!

Så for at få det mest mulige ud af min indendørs-indespærring har jeg samlet mit eget hygge-udstyr:

 Islandsk uldtæppe (filtet)

Håndstrikket uldtrøje (et kram lavet af uld)

Håndstrikket uldsjal (et ekstra kram om nødvendigt)

Nuværende strikketøj (alpaca)

Læsning-materiale (engelsk og dansk)

Te (Tetley selvfølgelig)

Stearinlys (absolut nødvendigt)

Fåreskind (jeg er gift med en viking…)

Og fortsætter med vikingetemaet…

Desuden har min mand lige modtaget en masse film, så hvis mine blog posts bliver færre, ved du hvorfor!

%d bloggers like this: